La Historia de Cerro Pachón Sitio de los Telescopios Gigantes

Relatos del Desarrollo de Pachón

El Cerro Pachón es una elevación que se encuentra aproximadamente a 2.700 metros sobre el nivel del mar, muy cerca de Cerro Tololo, y que actualmente alberga a los telescopios de Gemini Sur, el Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur (SOAR por sus siglas en inglés), y el próximo Gran Telescopio de Exploración Sinóptica (LSST, por sus siglas en inglés). 

Uno de los gemelos fue el primero...

La construcción del Telescopio Gemini Sur tomó un poco más de siete años, período en el cual se construyeron las bases para soportar una cúpula de 36 metros de díametro con una altura de 45 metros y un peso de 673 toneladas, para en conjunto contener el espejo de 8.1 metros.

La iniciativa de desarrollar Cerro Pachón se inicia en Octubre de 1990 ante la necesidad de AURA de proporcionar sitios de calidad con mayor altura que Cerro Tololo, para que mediante acuerdos cooperativos con organizaciones científicas, se instalaran telescopios de apertura superior a 4m.

Esta iniciativa dio origen a la formulación de un Plan de Sitio, que aún se encuentra vigente en parte de algunos servicios e infraestructura, liderado inicialmente por el director de Cerro Tololo Dr. Bob Williams y el Subdirector Dr. Mark Phillips.

El Plan de Sitio de Cerro Pachón contemplaba la expansión gradual del proyecto, comenzando con la construcción de un gran telescopio, hasta que se lograra un máximo de cuatro, como se indica en su informe. En un sentido amplio, implicaba el desarrollo de la estructura de servicios básicos, edificios e instalaciones de mantenimiento de propiedad de Pachón, de tal manera que Tololo solo contribuiría con el apoyo de respaldo en la construcción inicial.

La implementación de este Plan se inicia con la construcción del camino de acceso para instalar equipos de Site Testing, bajo la supervisión de los astrónomos Bill Weller, Jack Baldwin y Douglas Geisler, seguido después de algunos años de estudio, con la colocación de la primera piedra del Telescopio Gemini Sur en octubre de 1994.

Administrativamente fue necesario adquirir dos porciones de terreno de la Estancia Los Leones para la construcción de una parte del camino de acceso y proteger las instalaciones de futuros telescopios.

La construcción del Telescopio Gemini Sur tomó un poco más de siete años, período en el cual se construyeron las bases para soportar una cúpula de 36 metros de díametro con una altura de 45 metros y un peso de 673 toneladas, para en conjunto contener el espejo de 8.1 metros de diámetro.
La construcción del Telescopio Gemini Sur tomó un poco más de siete años, período en el cual se construyeron las bases para soportar una cúpula de 36 metros de díametro con una altura de 45 metros y un peso de 673 toneladas, para en conjunto contener el espejo de 8.1 metros de diámetro.

La inauguración del telescopio de Gemini Sur fue realizada el viernes 18 de enero de 2002, y reunió cerca de 200 representantes de los siete países miembros de la asociación Gemini, quienes fueron encabezados por el Presidente de la República de Chile, Sr. Ricardo Lagos Escobar.

El moderno telescopio comenzó a operar en forma conjunta con su telescopio gemelo que ya estaba instalado en Hawai, EEUU desde 1999, lo que permitió cubrir todo el cielo y tener acceso a objetos astronómicos claves, sin importar su posición.

Los esfuerzos para desarrollar Cerro Pachón continuaron por los años siguientes liderados por el Dr. Malcolm Smith hasta el final de su periodo de director de Cerro Tololo y luego de AURA en Chile.

Durante la construcción de Gemini, se dio inicio al rebaje de una porción del cerro en el extremo Nor-oriente del cordón montañoso, para la construcción del telescopio del Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur (SOAR por su sigla en inglés). La colocación de la primera piedra se realizó el 17 de abril de 1998, y el observatorio se inauguró el 17 de abril de 2004.
Durante la construcción de Gemini, se dio inicio al rebaje de una porción del cerro en el extremo Nor-oriente del cordón montañoso, para la construcción del telescopio del Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur (SOAR por su sigla en inglés). La colocación de la primera piedra se realizó el 17 de abril de 1998, y el observatorio se inauguró el 17 de abril de 2004.

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